«Quien en ti pone su esperanza jamás será avergonzado»

miércoles, 12 de marzo de 2014

Mi historia de amor 3.0

En mi época de universitario distribuía el tiempo entre mi formación periodística y la búsqueda del amor de mi vida. No recuerdo una época en la que no haya estado "buscando"... aunque siempre fui poco arriesgado en la vida. Conocí a una chica de tez blanca, cabello oscuro, ojos pequeños, resguardados por un par de gafas del tipo "niña buena". En una época en la cual el mosquito de la excentricidad no me había picado, esta era la descripción de la mujer ideal.
Una vez logre coincidir con ella en la clase de ética. Durante un semestre nos vimos las caras pero fue muy poco lo que pude conocer de su persona, salvo que su reputación era como su apariencia: impecable.

Esa chica agnóstica, según decían, "cuadraba" conmigo no solo por la estatura sino por el intelecto —Mi intelectualidad, a decir verdad, es producto de buena suerte y tener los libros correctos a la mano. Pero el solo hecho de que se niegue a comprender lo sobrenatural y absoluto resulta una gran barrera... si piensas en un cónyuge con el que vas a tener que hablar algun dia sobre la vida después de la muerte.

En definitiva, nunca llegué mas alla de la admiración profesional. Ella estaba mas avanzada que yo en la carrera, y su futuro lucía prometedor en el área de la pedagogía. Por mi parte seguí mi camino y opté por una espera mas prolongada —Que hubiera deseado que fuese mas pasiva.

viernes, 14 de febrero de 2014

Valentín, el cura enamorado del amor

Conocí a San Valentín en 2007 cuando trabajaba para la Red Nacional de Radio Fe y Alegría. Fue allí donde supe del portal radialistas.net, dedicado a producir micros y otros insumos para las radios. Uno de mis predilectos fue -y hasta el día de hoy lo es- Sorteo de corazones (Escúchalo a continuación).


Crecí en una familia bastante indiferente a los feriados comerciales -y a algunos religiosos-, entre los que se encontraba el 14 de febrero. Siempre me ha gustado saber la razón de ser de las costumbres o tradiciones.
Hasta encontrarme con este audio, lo único que festejaba era ser un discípulo de Jesucristo. Di testimonio público de mi fe (me bautizaron) siendo un quinceañero un 14 de febrero. Cualquier otra cosa aparte de ese suceso tan trascendental me parecía trivial... Hasta que lo conocí.

El micro radial narra la historia de Valentín, un personaje de la vida real -¿alguna vez he mencionado que me encanta la historia?- que vivió en el siglo III. Si examinan Wikipedia notarán que hay una imprecisión en la obra de los "radialistas". Resulta que hay "Valentines" que fueron muertos en el 270:

  • Uno fue un médico que tomó los hábitos. Fue conocido por casar a los soldados en desacato al emperador Claudio II, quien ordenó decapitarlo -Me inclino a pensar que de este se originó la fiesta de corazones rojos.
  • Otro Valentín fue el obispo de Interamna (Italia). Aquí es donde nos confunden mis colegas de la radio. Han fusionado a ambos en la narración de su cuento. El medico/cura, aunque romano, es venerado en Francia. No se trata del mismo personaje histórico.
  • Un tercero sería aquel que fue martirizado en una provincia romana de África.

Lejos de desacreditar el relato, el exceso de candidatos confirma la historicidad del santo que es recordado cada 14 de febrero ¿Qué iba a imaginarse Valentín lo que harían en su nombre siglos después? -Y no seria el único sorprendido por el uso desmedido de su nombre.

¿Qué es lo que celebro el 14 de febrero?
Para empezar, el término correcto sería "conmemorar", puesto que no estoy celebrando la muerte del santo, solo haciendo memoria de ella. Creo que Valentín vivió y murió valientemente por sus ideales. No le importó violar una ley que violaba las leyes de Dios ¿Cuantos somos capaces de algo así? ¿Cuantos no huimos despavoridos ante gente insignificante, para nada comparable a un emperador romano?

Esa osadía me inspiró en una época en la que yo mismo estaba encontrando a "mi Julia" (si no entienden, escuchen el audio). Carla, mi amada esposa, y yo estábamos profundizando bastante nuestra amistad. Habíamos llegado al punto de la atracción mutua, y me atreví a compartir con ella la historia real del "Dia del amor y la amistad".

Aunque, por causas de fuerza mayor relacionadas con la geografía, nunca coincidimos en Valentine -así lo llamamos- siendo novios, siempre recordamos al joven e intrépido sacerdote que encontró al amor de su vida, promoviendo el matrimonio.

La batalla continúa
No creo que se repita la locura de prohibir el matrimonio. No obstante, hoy dia se libra una lucha semejante por darle el lugar que le corresponde. Nuestra sociedad desprecia el matrimonio, de muchas maneras, y con mayor intensidad cada vez. Mas que nunca el ejemplo de Valentín esta vigente. Vale la pena oponerse a un régimen mezquino, y aun perder la vida en manos de ellos, con tal de honrar aquello que nació en el corazón de Dios: El amor, el fiel y exclusivo amor de pareja.

martes, 24 de diciembre de 2013

Cosas que no haría en Saturnalia

En primer lugar, aclaro que utilicé el término "Saturnalia" no refiriéndome al festival romano en honor al Sol invictus, sino a la Navidad, celebración que en la cristiandad sustituyó -o asimiló- el festival pagano (No van a negarme que ese titulo tiene mas "gancho").

Hace poco mas de una década en casa de mis padres dejamos de celebrar Navidad. Este post no se trata de como llegó a suceder, pero es importante mencionarlo para que sigan el hilo de lo que planteo. Lejos de hacer una apología de mi postura -hay personas que exponen estos temas con mayor maestría y daré algunos enlaces- compartiré algunas cosas que NO haré durante las fiestas decembrinas. No es un lista farisaica de lo que está o no permitido... Mejor, vean Uds. mismos de que se trata:


#1 Menospreciar a quienes no piensan como yo.
El típico niño educado en colegio privado que llega a la escuela pública y comienza a destacarse de sus compañeros...¡Qué molesto resulta! Si a eso le añades que el chico profesa otra religión... Podrías estar hablando de mi en el 6to grado. Hay ciertas cosas en la vida que te hacen sentir superior a los demas: Tu apellido, formación académica, aptitud para el arte o los deportes, elocuencia, o si celebras o no la Navidad.

Chuck Colson dijo una vez que entre los mayores pecados de los cristianos está el de presunción. En mi adolescencia era mi pecado favorito. Saber "la verdad que otros ignoraban" era motivo de jactancia ¡Qué vergüenza! Gracias a Dios, el paso de los años me ha cambiado para bien (tambien lo llaman "madurez"), y ahora entiendo que quienes aun considera el 25 de diciembre como fecha del natalicio del Libertador (Eso es lo que su nombre significa ¿no se habían percatado?), no son menos inteligentes o consagrados o radicales para Cristo que yo. Simplemente desconocen los hechos reales, o estos no son prueba suficiente para hacerlos cambiar su tradición.

Hoy dia recibo deseos navideños -aunque mi respuesta casi siempre es un "Dios te bendiga" o enunciar el deseo mismo. Estar en desacuerdo no me da el derecho de ser rudo ¡Ni aun teniendo la verdad!
Que su amabilidad sea evidente a todos. El Señor está cerca. -Filipenses 4:5 (NVI)

#2 Imponer a los demás otra fiesta.
Siguiendo con las cosas que no haría en esta época, no motivaría a la gente a sustituir su celebración por otra. No tengo otra alternativa para mis lectores. Algunos dirán que Hannukah es una buena opción. Yo diría que si no sabes de qué se trata algo, no debes involucrarte. Que algo esté en la Biblia no significa que sea para ti (La circuncisión no es para nosotros, por ejemplo... A menos que seas judío y estés leyéndome).

No se trata de celebrar algo "porque sí", porque todo el mundo lo hace. Los cristianos de Roma en el siglo IV enfrentaron el dilema de qué hacer en Saturnalia ¿Cuál fue la solución? cambiar la fiesta al Sol invictus por la una dedicada al Sol de justicia (Cristo) pese a que las Escrituras claramente les señalaba las épocas de cada acontecimiento importante en la vida del Mesías. Algo así como "Si no puedes contra el enemigo, únete a él". Con esta y otras estrategias similares llegaron a las masas, pero no necesariamente hubo conversiones.

La tercera cosa que no voy a hacer estas navidades es...

#3 Dejar de seguir mis convicciones.
Uno de mis suegros preguntó a mi esposa, con un tanto de alarma, que sería de nuestros hijos en diciembre sin regalos ¿Creen que es algo que nos preocupa? Afortunadamente me casé con una mujer que comparte mi celo por la verdad. Estoy seguro que por la gracia de Dios, educaremos a nuestros pequeños en el temor de Dios, respeto y admiración por su Palabra, y compasión por el mundo.

Hemos visto como mis tres sobrinos son criados en un hogar sin Navidad y son niños felices e inteligentes. No tenemos que nuestros hijos sean marginados por los demás -aunque en edad escolar puedes ser marginado por cualquier cosa y, como van las cosas, creo que mas bien los marginarían por oponerse al aborto o al matrimonio homosexual.

#4 Pelear por placer
No hace mucho publique esto en Twitter:
Esto está en sintonía con el #1, pero quiero enfatizar que todo aquel que se llame guardián de la verdad tiene que saber como combatir en el campo de las ideas. Mas vale moverle el piso alguien, aunque no termine dándote la razón, a que acepte algo que no entiende. En el primer caso, la persona inquietada indagará, mientras que en el otro ya se "convenció", por lo tanto no profundizará mas allá de lo que dijiste... y tal vez alguien lo convenza mas adelante de otra cosa.

A veces las discusiones son el terreno propicio para aflorar lo peor de nosotros. A veces, los mejores "hermanos" se vuelven enemigos, no por sus opiniones opuestas, sino por la furia con que las defienden, lo cual los lleva a extremos irreconciliables. Insisto, hay que saber como moverse en campo de las ideas. Es la verdad (los hechos) y nos los sentimientos la que vence en este terreno.

Quienes insisten en la celebración hacen ver como algo muy complejo determinar el tiempo en que Jesús nació. En honor a la verdad, no es nada difícil calcular cuando pudo haber nacido. Quizás tienen el temor a encarar una verdad que le quite el sustento a su celebración, pero no soy quien para juzgar los motivos de la gente. Solo Dios conoce los corazones.

En conclusión
Aplaudo a aquellos que dedican estas fechas para redoblar esfuerzos evangelísticos. En algo tienen razón: No es tiempo para estar encerrados en casa sino de proclamar la verdad del Evangelio. Precisamente en una época como esta (invierno, 9 meses antes de la fiesta en la que "el Verbo tabernaculizó") el ángel Gabriel proclamó por primera vez el evangelio a María.
Y ahora, concebirás en tu vientre, y darás a luz un hijo, y llamarás su nombre JESÚS. 32 Este será grande, y será llamado Hijo del Altísimo; y el Señor Dios le dará el trono de David su padre. -Lucas 1:31-32 (RV60)
Respeto a quienes poner su árbol, y seguramente entraré a sus hogares sin que me afecte la decoración. No creo que dejaron de ser hijos de Dios, como tampoco yo dejé de serlo hace mas de diez años.

Ahora bien, no estoy haciéndome eco de la estúpida premisa posmoderna: "cada individuo determina su propia realidad y por eso nadie posee la verdad"1. Pero si estoy diciendo que a cada quien, Dios lo juzgara por lo que supo e hizo con ese conocimiento. Dios es quien mira los frutos en cada rama y decide a donde esta va a parar.

¡Paz!


Enlaces de interés
¿Cuando nació Jesús? Parte 1
¿Cuando nació Jesús? Parte 2
¿Es malo usar el árbol de Navidad?

Notas:
1. MacARTHUR, John. ¿Por qué un único camino?, Editorial Portavoz, pág. 34. 

martes, 3 de diciembre de 2013

Corriendo tras el viento... rápido y furioso

Realmente, todo es absurdo; ¡es correr tras el viento! -Qoheleth
El pasado sábado ocurrió un verdadero absurdo cuando Paul Walker, protagonista del filme "Fast & Furious", falleció tras un accidente automovilístico. Sabemos que generalmente la gente del cine utiliza dobles de acción para realizar las hazañas que vemos en la pantallas; no obstante, cuesta creer que este hombre, quien fuera un icono de la velocidad en las carreteras, muriera de este modo y con tan solo 40 años de edad. Sí, la vida bajo el sol es muy absurda.

Es muy poco lo que puedo de decir de Walker. No fui fanático de sus películas, aunque vi algunas de ellas. En la red hay gente mas experta que habla de las implicaciones de su muerte, de la cinta que estaba filmando, y otros asuntos. Como diría mi padre cada vez que oficia un servicio funeral: Paul "nos ha dado la oportunidad de reflexionar sobre la vida y la muerte". De eso es lo que quiero hablar.

El Predicador (o "el Maestro", como lo traduce la NVI), el mismo Qoheleth que cité al principio, escribe en su libro:
Pero también me di cuenta de que un mismo final les espera a todos. Eclesiastés 2:14b (NVI)
Pocas cosas son tan certeras. A todos nos acontece el fatídico día en que dejamos estar ahí para nuestros seres amados, y partimos al más allá a quién sabe qué. A veces cuando menos lo esperamos, cuando estamos haciendo aquello que sabemos hacer muy bien, cuando pensamos que nada podría salir mal... sucede. El riesgo de ser arrebatados de esta vida está siempre latente. Puede ser de forma inesperada, rápida, e incluso furiosa.

Por lo pronto estamos aquí. Caminamos, sentimos, decidimos, trabajamos, comemos. Lo normal en este intervalo absurdo en la historia del Creador. Bien haríamos en tomar la senda de la luz, de modo que al final del camino podamos tener certeza de que en un postrer juicio no tendremos que agachar la cabeza avergonzados.

Corre, pues, tras el viento... tan rápido como puedas... pero no esperes alcanzarlo. Alguien te alcanzará primero ¿Estarás listo?

jueves, 28 de noviembre de 2013

Mis Lecturas: Agorafobia

Con esta entrada inauguro una sección dedicada a compartir mis criticas/reseñas sobre los libros que he leído últimamente. De esta genial obra de Junior Zapata extraigo estas perlas transformadoras:

"Ser vulnerable no significa permanecer en el pecado. Ser vulnerable es sentarte con tus amigos y en lugar de juzgarlos por su estilo de vida, juzgar tu vida de acuerdo con el estilo de vida de Jesús." p. 43
"La marca de un cristianismo evangélico autentico no es la repetición automática de las tradiciones, sino tener la voluntad de someter toda tradición, sin que importe lo antigua que sea, a un escrutinio fresco y bíblico, y su fuera necesario, someterla a reforma" (citando a John Stott) p. 132
A continuación, mi reflexión sobre "Agorafobia" publicada en mi perfil de Goodreads.com

Agorafobia: El Miedo Que Paraliza a la IglesiaAgorafobia: El Miedo Que Paraliza a la Iglesia by Junior Zapata
My rating: 5 of 5 stars

El conmovedor prólogo de Tony Campolo presagia un libro lleno de desafíos dirigidos a lectores curiosos. Debo admitir que mi interés iba en "crescendo" con cada capítulo. Mis creencias experimentaron una reacción química: Concordancias y discrepancias, pero a la larga una lectura placentera.

Conceptos como "precreyente" casi me hacen lanzar el libro por los aires. No obstante genialidades como el capitulo "Tres ciudades, tres poderes" me estremecen hasta hacerme creer que puedo cambiar al mundo.

"Agorafobia" es un libro que te inspira a ser diferente. No se trata de anarquía sagrada o rebeldía justificada; se trata pasión por lo que apasiona a Dios. Se trata de amar a Dios "con toda tu mente", sí con la mente! (Vas a necesitar de ella para leerlo)

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sábado, 2 de noviembre de 2013

La Carta Perfecta, la iglesia imperfecta

La Capilla Lanier, perteneciente a la Lanier Theological Library en la ciudad de Houston, TX, es una réplica de un edificio del siglo sexto ubicado en Turquía (frontera entre Europa y Asia). Cuando visite nuevamente los EE.UU. esta estructura de piedra en forma de cruz será, sin duda, uno de los lugares que querré conocer.

No hace mucho Danilo Montero lanzó su más reciente álbum "La Carta Perfecta" (lo recomiendo ¡Es genial!) y estrenó el videoclip del mismo nombre. Me pareció inusual, pero hermoso; controvertido, pero inspirador.



Este video ha sido objeto de toda clase de comentarios en las redes sociales. Muchos de ellos carentes de razón y totalmente inmerecidos. Sé que se presta para debatir, pero ¿Sería mucho pedir a mis hermanos que estén dispuestos a oír, y sean lentos para hablar y para enojarse? (Santiago 1:19)

En algún momento de mi vida tuve delirios de iconoclasta. Por supuesto, no apruebo la veneración a las imágenes (de hecho, es la Biblia la que desaprueba este culto), pero tampoco voy a perseguir hasta la muerte a quienes tengan esta práctica, cosa que sí hizo este celoso grupo de hermanos.

Arte al servicio de la comunicación.
Danilo, un apasionado de las artes, explica en su blog por qué filmaron su video en la Capilla Lanier, donde pueden apreciarse muchas "imágenes". Fue leyéndolo que caí en cuenta de algo que había estado ignorando:
¿Cómo podrían transmitir (los cristianos de los primeros siglos) el mensaje de la Biblia y en particular el Evangelio en ausencia de libros y en presencia de una población que no sabe leer ni escribir?
¿Alguna sugerencia?

Hoy dia utilizamos la música y el teatro para comunicar el mensaje de Dios de una forma eficaz y contundente. Pero ¿Que más contundente que las artes gráficas? ¡Que sabia elección la de esta gente!
Lamentablemente, la Iglesia ha mandado al exilio a algunas artes porque nos resultan "peligrosas", ya que la gente puede terminar adorando lo que no es. (Pues, ¡Abramos los ojos! Ya muchos idolatran a músicos y oradores cristianos).

Junior Zapata acertó al decir que los primeros llenos del Espíritu que menciona la Biblia fueron artistas (Éxodo 31:1-5). Estos usaron su capacidad creativa para hacer artesanías... ¡Y colocaron querubines en el Lugar Santísimo! (¿Un querubín no entra en la categoría de "imágenes de lo que está en el cielo"?)

Ahora bien, no estoy haciendo apología a las imágenes. Solo digo que en su momento fueron una herramienta muy útil en la transmisión del Evangelio. Hoy día sería innecesario crear edificios cruciformes para tratar de explicar lo que esta al alcance de tu móvil (Me refiero a que toda la Biblia ya esta disponible, incluso en tu teléfono)

Tal vez no hubo la intención de violar el segundo mandamiento al construir estas edificaciones, como tampoco la hubo en los diseños del Tabernáculo de Moisés, o el Templo de Salomón; pero efectivamente, los cristianos de aquella época (y de todas las épocas) terminaron dando mal uso a sus dones. Así como los israelitas hicieron culto a la serpiente de bronce que les trajo sanidad (es un decir, Dios fue quien los sanó), la gente prefirió venerar lo que veían sus ojos antes que al invisible.

Una advertencia.
No veo nada malo en la artes por sí mismas. Es el corazón del hombre quien se rebela y da un mal uso a las artes. Creo que debemos fomentar el uso de nuestra capacidad creativa en la musica, pintura, teatro, arquitectura, cine, y demás expresiones que tenemos los seres humanos. Hay un mensaje que comunicar, una necesidad que satisfacer. Como aquella capilla turca podríamos estar comunicando a una generación lo que son incapaces de captar por otras vías.

No obstante, debo advertir que cada cosa bajo el sol tiene su ciclo. Llega un momento en que nuestras obras pierden vigencia o sentido ¡Dios nos libre de aferrarnos a cosas vanas antes que a su Palabra (la cual permanece para siempre)!

Por último, animo a que tomemos con una mano el pincel, el cincel o la guitarra, y con la otra un libro de Historia, y por supuesto, la Biblia. No nos quedemos con los estereotipos, ni siquiera con los del arte (¡Por favor! El Mesías no era rubio ni tenia perfil británico). Seamos realistas, curiosos y humildes a la hora de crear y recrear.

jueves, 31 de octubre de 2013

¡Este dia le pertenece a Jesucristo!

31 de Octubre: ¡Este dia le pertenece a Jesucristo!
Es lo que me digo a mí mismo cuando veo florecer calabazas y esqueletos andantes sedientos de glucosa. Creo que a mis casi 30 años de edad he aprendido a lidiar con el paganismo sin asimilarme a él, ni mandar al infierno a la comparsa.

Informar es lo importante.
Cómo afecte una noticia al público no es del interés del reportero (A menos que la reacción genere otra noticia). Estamos supuestos a informar a la gente sobre la oferta de vida del Maestro, y los peligros de seguir de espaldas a él; pero si esto los mueve a la acción o no, solo depende de la resistencia del público al Paráclito. Solo podemos esmerarnos en compartir la noticia de la forma mas clara y esperar que brote la semilla.

En cuanto al tema de Halloween he escrito una nota titulada: Evitando todo lo malo (haz clic para leerla). Pero recientemente descubrí Proyecto GTG, el canal de YouTube de un joven salvadoreño llamado Carlos, que entre otros temas trata la Noche de Brujas de una forma nada superficial.




¡Muy bueno y sin fariseísmos! Ese fue el video de 2012. Este que comparto ahora es que el corresponde a este Halloween.




Finalmente, para terminar esta onda reflexiva; comparto un video que hicimos mi hermano Ezequiel y yo. Se trata de un tributo a Jack T. Chick, autor de numerosos tratados evangelísticos que pueden encontrar en su sitio web. Espero no solo haberlos entretenido, sino haberlos hecho pensar... Al final, la decision es vuestro. ¡Escojan bien! (No olviden leer mi articulo. El que menciono arriba).